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Mié, May

EE.UU.: Contrarrestando la ofensiva láser de China

Tres Poseidones P-8A asignados recientemente al Escuadrón de Caballeros Grises de la Patrulla (VP) 46 se sientan en la línea de vuelo en Oak Harbor, Washington; 23 de octubre de 2019. Crédito: Fotografía de la Marina de los EE . UU. Por especialista en comunicación de masas de segunda clase Austin Ingram

Estados Unidos

China está centrada en la primacía marítima, literalmente. Beijing aprovecha los láseres y otras tecnologías emergentes para expandir y controlar su esfera de influencia en alta mar y mantener a raya el poder naval estadounidense y aliado. El Partido Comunista Chino (PCCh) considera que es insuficiente fabricar leyes con demandas expansivas de nueve líneas y coaccionar a otros a la antigua usanza a través de embestidas y diplomacia de cañoneras.

 

El Global Times arrojó el guante en un artículo del 17 de marzo bajo este titular: "Las intrusiones estadounidenses en el Mar de China Meridional pueden ser detenidas por armas electromagnéticas: expertos".

El comentario provocativo destacó una propuesta de Song Zhongping, quien se identifica solo como "un experto militar chino" pero que, de hecho, se graduó de la Segunda Universidad de Ingeniería de Artillería del EPL (como se conocía entonces) y un ex instructor militar del EPL. Song pidió a China que despliegue armas electromagnéticas, incluidos láseres, contra el personal estadounidense que ejerza su derecho legal a la libertad de navegación en aguas que China busca controlar. El único otro "experto" citado en el artículo, un portavoz del Comando Sur del EPL, indicó que las fuerzas militares chinas harían lo que fuera necesario para salvaguardar "la soberanía nacional, la paz y la estabilidad". Los fines, en otras palabras, justifican los medios.

A pesar de la dudosa afirmación de estos expertos de que la soberanía y la paz estaban siendo atacadas, sus comentarios representan más que una simple amenaza ociosa. En todo caso, el artículo parece ser una justificación ex post facto para desplegar armas de energía dirigida en apoyo de una apuesta china abierta por el dominio marítimo . Los hechos sobre el terreno muestran que las fuerzas militares y paramilitares de China han estado utilizando láseres con una frecuencia cada vez mayor desde al menos 2018.

En mayo de 2018, Estados Unidos anunció que las fuerzas chinas que operaban desde su base en el extranjero en Djibouti habían usado repetidamente láseres para interferir con el aterrizaje de aviones estadounidenses en Djibouti . Al menos tres incidentes involucraron el uso de láser de grado militar y dejaron a dos aviadores con heridas leves en los ojos.

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Un mes después, un funcionario estadounidense reconoció que los aviones militares estadounidenses que operaban sobre el Mar Oriental de China habían sido atacados por láser más de 20 veces . Estos incidentes generalmente involucraron láseres y perpetradores de grado comercial que operan desde embarcaciones pesqueras, probablemente miembros de la milicia marítima de China cuyo objetivo principal parece ser expandir los derechos y las fronteras marítimas de China.

En mayo de 2019, los presuntos buques de la milicia marítima utilizaron láseres de grado comercial contra los pilotos de helicópteros de la Armada australiana que operaban en el Mar del Sur de China durante un importante ejercicio del Indo-Pacífico Endeavour 2019.

Un destacado analista australiano que se unió al simulacro naval en su tramo de Vietnam a Singapur señaló que Australia se había esforzado por hacer ejercicio con Vietnam en el Mar del Sur de China, lo que sugiere que China está probando nuevas formas de registrar su objeción. Más tarde, en diciembre de 2019, los funcionarios australianos reconocieron que el uso de láseres por parte de los barcos pesqueros estaba en aumento .

Más recientemente, el 17 de febrero, un buque de guerra de la Armada china usó un láser contra un avión de vigilancia estadounidense que operaba sobre el Mar de Filipinas. El piloto estadounidense P8-A Poseidon que volaba desde Okinawa estaba en una patrulla marítima sobre aguas internacionales abiertas aproximadamente a 380 millas al oeste de Guam. Cuando se encontró con un destructor de clase PLA Navy Tipo 052D Luyang III , aparentemente el Hohhot, el avión de patrulla marítima estadounidense fue alcanzado por un rayo láser.

Es posible ver el recurso de China a los láseres en el Mar del Sur de China como un deseo de vetar los ejercicios militares con otros estados demandantes. Pero el uso de láseres en el norte de África y en el Mar de Filipinas (dentro de la llamada segunda cadena de islas) sugiere que Beijing quiere operar sus fuerzas militares con impunidad, sin vigilancia, en toda la vasta región del Indo-Pacífico. Al igual que con otros actos físicos de coerción marítima, como enjambre, embestida, dragado, arrastre, intrusión y merodeo, China está escribiendo un nuevo código de conducta de gran potencia.

Pero los láseres son particularmente peligrosos y constituyen más que puro acoso. Los láseres pueden cegar temporalmente a los pilotos y desactivar la electrónica. En el peor de los casos, esto podría hacer que un avión se estrelle fácilmente, principalmente cuando los láseres se usan en momentos críticos como el despegue y el aterrizaje, como en el caso de un piloto C-130 de la Fuerza Aérea de EE. UU. Que vuela desde Camp Lemonnier en Djibouti Si estos incidentes persisten, es solo cuestión de tiempo antes de que las fuerzas chinas causen un desastre.

El uso de tecnología emergente por parte de China es una clara advertencia de que Beijing está aumentando el desafío a la presencia militar estadounidense. Estamos presenciando la creación de una nueva normalidad en los mares del este y sur de China y, en mayor medida, en los océanos Índico y Pacífico. Gradualmente, las fuerzas militares y paramilitares chinas más grandes, más capaces y más firmes están listas para imponer las reglas de China sobre todo, desde quién puede explotar los recursos marinos hasta quién puede realizar la vigilancia militar y los ejercicios militares. Beijing parece querer poner a Asia marítima en estado de bloqueo, obligando a las plataformas de vigilancia de EE. UU. A operar con un distanciamiento social mucho mayor y aislando a las fuerzas militares de sus vecinos de cooperar con otros.

Por Patrick M. Cronin y Ryan D. Neuhard

02/04/20
thediplomat.com