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Mié, May

Lockheed busca vender F-16 a clientes en África, Asia y Sudamérica

Estados Unidos

Lockheed Martin anticipa otra ola de ventas internacionales de F-16, a países de África, Sudamérica y el Sudeste Asiático entre los interesados en comprar el avión, dijo el martes el director financiero de la compañía.

“Creo que este es un buen avión de cuarta generación para aquellos clientes que no pueden pagar el F-35 o, francamente, en este momento no pueden comprar el F-35”, dijo el CFO de Lockheed, Kenneth Possenriede, a los inversores el 21 de abril. “Podría ser un buen paso intermedio para que los clientes pasen del F-16 al F-35. Entonces lo vemos francamente como complementario y no compitiendo contra sí mismos ”.

A diferencia del programa F-35, que está experimentando una interrupción dentro de su cadena de suministro que podría retrasar las entregas futuras, la línea de producción de F-16 ha experimentado poco impacto como resultado de la pandemia de coronavirus, dijo Possenriede.

La compañía trasladó la producción de la línea de producción F-16 desde Fort Worth, Texas, a Greenville, Carolina del Sur, en 2019 para acomodar la producción de 16 aviones Block 70 para Bahrein. Desde la orden de Bahrein en 2018, Lockheed ha obtenido contratos para 8 F-16 para Bulgaria, 14 aviones para Eslovaquia, y está trabajando con el gobierno de EE. UU. en la venta de 66 aviones para Taiwán.

“También tenemos un par de pedidos para F-16 que estamos trabajando para tratar de darle forma”, dijo Possenriede. “Hay un país africano que está interesado en el F-16, por lo que esperamos que eso suceda. También hay un país sudamericano, y luego hay algunos países del sudeste asiático que también están interesados ​​en el F-16 ”.

Possenriede no detalló qué naciones estaban considerando comprar el F-16, ya que las compañías de defensa generalmente esperan hasta que los militares internacionales declaren públicamente su interés en una venta antes de hablar sobre clientes específicos.

Richard Aboulafia, un analista aeroespacial del Grupo Teal, dijo que hay una “posibilidad bastante buena” de que algunas de esas órdenes se materialicen.

“Lockheed estaba haciendo un mal servicio al olvidar el programa F-16 durante tantos años. Tenían la idea de que el futuro era F-35 y nada más que F-35, ignorando la parte del mercado que no está preparada para comprar al precio del F-35 ”, dijo. “En realidad es una franquicia realmente buena con un mercado central realmente sólido. Parece desaconsejable descuidarlo.

Si un nuevo cliente en África está buscando comprar F-16, podría ser Botswana, que ha mostrado interés en comprar aviones de combate, dijo Aboulafia. Lockheed ya ha vendido F-16 a Marruecos y Egipto, y el Departamento de Estado de EE. UU. en 2019 autorizó a Marruecos para nuevos F-16 y actualizaciones.

En América del Sur, Lockheed ha estado tratando de vender F-16 a Argentina durante años, pero Aboulafia cree que un segundo pedido para Chile es una posibilidad más probable. En el sudeste asiático, una venta a Indonesia “parece ser una de las posibilidades más probables”, agregó.
Por Juan Carlos Benavidez -

23/04/20
zona-militar.com