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Dom, Oct

El USS Carl Vinson ya opera con F-35 y se prepara para operar los MQ-25

Un F-35C despega del USS Carl Vinson - Imagen breakingdefense.com

Estados Unidos

A principios de este mes, el USS Carl Vinson abrió nuevos caminos al convertirse en el primer portaaviones reacondicionado en volar F-35 como parte de sus operaciones de vuelo normales. Si los planes actuales se mantienen, es probable que se convierta en el primero en volar el dron experimental de reabastecimiento de combustible de la Marina en un algunos años también.

El Carl Vinson, de 36 años, acaba de terminar una importante reparación para adaptarse a las necesidades especializadas del F-35, y ahora está practicando lanzamientos y recuperaciones frente a la costa de California. Si bien el trabajo del F-35 obtuvo la mayoría de los titulares, también se realizó un trabajo crítico para preparar el barco para operar el dron MQ-25 Stingray, un movimiento que agregaría cientos de millas de alcance a las alas aéreas de los portaaviones.

El barco se desplegará con F-35 en 2021, lo que marcará el primer despliegue de F-35C. Los F-35B marinos ya se han desplegado en los barcos anfibios USS Wasp, America y Essex en el Medio Oriente y el Pacífico durante los últimos dos años. Pero esos aviones de despegue y aterrizaje verticales tienen requisitos diferentes a los aviones de lanzamiento y recuperación más tradicionales de la Armada, que vuelan desde el Vinson.

El Stingray probablemente encajaría en estas operaciones de vuelo actuando como un nodo sensor adicional en el cielo, enviando datos de un lado a otro entre embarcaciones de superficie tripuladas y autónomas y dando a la Armada y al Cuerpo de Marines otro activo de recopilación de inteligencia. Como petrolero, también ampliará el alcance de los cazas F / A-18 Super Hornet, EA-18G Growler y F-35 de la Armada en cientos de millas.

Parte del trabajo en el Vinson implicó el establecimiento de un Centro de Guerra de Aviación No Tripulada en el barco, junto con una nueva infraestructura de red y equipos de comando y control.

La mayor parte del enfoque en los esfuerzos no tripulados de la Marina se ha centrado en su flota planificada de embarcaciones de superficie no tripuladas pequeñas, medianas y grandes. En julio, el servicio otorgó a L3 Technologies Inc. un contrato de $ 34,9 millones para un prototipo de embarcación de superficie no tripulada mediana como parte de los planes para construir alrededor de 40 en los próximos años . Los planes actuales requieren que los barcos tengan un desplazamiento de aproximadamente 500 toneladas. Se cree que las naves medianas se inclinan más hacia módulos de misión que giran en torno a cargas útiles de inteligencia, vigilancia y reconocimiento y sistemas de guerra electrónica.

A principios de este mes, la Marina otorgó varios contratos de constructores navales por un valor acumulado de $ 41 millones para desarrollar requisitos y diseños iniciales para una nueva clase de grandes embarcaciones de superficie no tripuladas. El barco se prevé como una parte fundamental de una flota radicalmente modernizada que dependerá en gran medida de los barcos no tripulados para explorar por delante de los buques tripulados, realizar interferencias y engaños electrónicos, lanzar misiles de largo alcance contra objetivos encontrados por otras fuerzas y mantener a los chinos y rusos. barcos y submarinos lejos de los grupos de ataque de portaaviones estadounidenses.

El Stingray realizó su primer vuelo de dos horas en septiembre de 2019, controlado por pilotos de Boeing en tierra. Está previsto que comience una nueva ronda de pruebas de vuelo este otoño.

Un contrato de $ 805 millones otorgado a Boeing en 2018 cubrirá el diseño, desarrollo, fabricación, prueba y entrega de cuatro Stingrays, lo que conducirá a lo que se espera sea un programa de $ 13 mil millones para 69 aeronaves operativas y varios activos de prueba.

Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de junio advirtió que si el trabajo no se realizaba en el Vinson y el próximo portaaviones USS George HW Bush, la Marina podría tener que extender las pruebas de desarrollo del dron hasta tres años, pero los funcionarios de la Marina confirmaron el viernes que el La primera de las dos actualizaciones se realizaron en el Vinson, y el programa sigue en marcha.

Está programado que el Stingray alcance la capacidad operativa inicial para 2024, seguido de la integración de los drones en las alas aéreas de la Marina.

WASHINGTON - Por PAUL MCLEARY

25/09/20

breakingdefense.com