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Mié, Sep

El jefe de la USAF quiere un nuevo caza menos avanzado que el F-35 y que reemplace al F-16

Estados Unidos

Según un informe de The Drive , la Fuerza Aérea de EE. UU. Está estudiando un diseño de avión de combate completamente nuevo para reemplazar a sus cazas F-16, que actualmente constituyen la columna vertebral de la flota táctica. El Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, General Charles Q. Brown Jr., está lanzando un estudio de meses de duración sobre la combinación de la fuerza futura de la Fuerza, que podría incluir un "diseño de hoja en blanco" para reemplazar al F-16 y que podría amenazar al viejo planea comprar 1,763 cazas F-35A, originalmente planeado como el sucesor del F-16.

En declaraciones al Grupo de Escritores de Defensa, Brown, un ex piloto instructor de F-16, tuvo la idea de un nuevo caza de "cuarta generación y media o quinta generación menos" para reemplazar al Viper. El estudio de la aeronave táctica (TacAir) será una propuesta bajo investigación mientras la Fuerza Aérea evalúa el equilibrio ideal para su fuerza de combate táctico y se llevará a cabo en conjunto con la Evaluación de Costos y Evaluación del Programa (CAPE) del Pentágono.

Lo que tiene en mente el Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea no es una solicitud de una versión avanzada del F-16, como el último Bloque 70/72, algo que el actual subsecretario de Adquisiciones, Tecnología y Logística de la Fuerza Aérea, Will Roper , sugirió que podría suceder, en una entrevista con Aviation Week el mes pasado.

El general Brown insistió en que el F-16, incluso una versión mucho mejorada del jet de la década de 1970, no es la opción correcta para la futura USAF. Señaló la incapacidad de Viper para recibir actualizaciones de software a la velocidad deseada y su falta de protocolos de software de arquitectura abierta que le permitirían reconfigurarlo rápidamente.

Brown dijo que le gustaría que el nuevo avión presentara "sistemas de misión abiertos", algo que la Fuerza Aérea ha estado probando recientemente en escenarios de vuelo reales que involucran aviones tripulados. Este tipo de diseño de arquitectura abierta permitiría al nuevo caza recibir actualizaciones de software en rápida sucesión, potencialmente incluso durante una misión.

En cambio, lo que la USAF considerará es la fabricación de “algo nuevo y diferente, que no es el F-16, que tiene algunas de estas capacidades, pero llegará más rápido y utilizará parte de nuestro enfoque digital”, dijo Brown. La referencia a la velocidad sugiere una plataforma que será más rápida que el F-16, lo que quizás indique el deseo de una capacidad de supercrucero . En general, la mayor velocidad no solo ayudaría a aumentar las tasas de salida, sino que también aumentaría la capacidad de supervivencia en entornos en disputa.

El "enfoque digital" se hace eco de la "Serie Digital Century", que fue otra creación de Will Roper. En este concepto, se producen menos aviones rápidamente para enfrentar amenazas en evolución dinámica, siguiendo las amenazas de pares como China y Rusia.

Un tipo similar de ingeniería digital, el llamado concepto eSeries, también se ha convertido en una marca registrada del nuevo entrenador T-7A Red Hawk de la USAF, así como del programa Next Generation Air Dominance (NGAD), que utiliza un sistema de enfoque de sistemas. para desarrollar futuras capacidades de combate aéreo. En septiembre pasado, Roper confirmó que alguna forma de prototipo NGAD ya había volado, pero Brown sugirió que el nuevo caza táctico se adaptaría para trabajar de una manera complementaria al NGAD, así como al F-35.

La idea del estudio del avión táctico (TacAir) es "observar cuál es la combinación correcta de fuerzas", dijo, y explicó que la Fuerza necesita cazas de quinta generación, como el F-35; necesita NGAD "para seguir siendo competitivo contra nuestros oponentes"; y necesita recursos para la “caza de bajo costo”.

Además de evaluar si hay espacio para un futuro "proyecto de hoja en blanco" en el inventario de cazas tácticos, Brown dice que puede ser el momento de reevaluar el objetivo de la USAF de desplegar 386 escuadrones en la Fuerza Aérea. En 2018, la Fuerza dio a conocer sus planes para ampliar masivamente la estructura de la fuerza de 312 escuadrones a 386 para 2030.

La pregunta que surge es cómo la USAF pagará por todo esto, ya que está bajo presión para pagar el F-35, el programa más caro en la historia del Pentágono, así como el NGAD, con el potencial de agregar otro nuevo. caza táctico y compra de los nuevos cazas F-15EX para completar su flota táctica actual, sin mencionar todas las otras iniciativas fuera de la cartera de poderío aéreo táctico de la Fuerza Aérea y aviones no tripulados.

Por Alexandre Galante

18/02/21
aereo.jor.br