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Mié, Jun

Los cazas F-16 todavía pueden estar volando en la década de 2070

Estados Unidos

Basado en el libro de pedidos del F-16 de Lockheed Martin, las actualizaciones planificadas y la reciente revelación de que la Fuerza Aérea de los EE. UU. (USAF) planea depender de los aviones de combate para fines de la década de 2030, los años de declive del F-16. 2070 o posterior.

La cartera de aviones 128 F-16 de Lockheed Martin, todos para ventas militares en el extranjero, no se entregará hasta 2026, y la compañía predice que pueden llegar más pedidos. Con una vida útil potencial de 40 años o más, estos aviones podrán volar hasta finales de la década de 2060 o más tarde. El tipo entró en servicio por primera vez en la década de 1970.

"Hay 25 países operando F-16 hoy", dijo el coronel Brian Pearson, líder del Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea (AFLCMC) para el F-16 FMS, en un comunicado de prensa del 17 de mayo. La unidad de fabricación y actualización del F-16 de Lockheed en Greenville, Carolina del Sur, que comenzará a producir nuevos F-16 en 2022, "nos ayuda a satisfacer la demanda global" de aviones F-16, dijo. Lockheed transfirió su trabajo de F-16 desde Fort Worth, Texas, en 2019 para hacer espacio para la expansión de la producción de F-35.

Desde que se abrió la nueva línea, la dirección de cooperación y asistencia de seguridad de AFLCMC "ha visto un aumento en los países socios que solicitan información detallada y solicitudes de ventas del gobierno de los Estados Unidos", dijo el coronel Anthony Walker, líder senior de materiales en la división Internacional.

Los 128 aviones son para Bahrein, Bulgaria, Eslovaquia, Taiwán y otro país que la compañía se negó a nombrar, aunque Croacia y Filipinas fueron mencionados como clientes. Estos aviones estarán en la configuración del Bloque 70/72, que incluye nuevos radares, monitores, tanques de combustible conformados y otras mejoras sobre la versión del Bloque 50/52, el más reciente volado por la USAF. Lockheed está construyendo F-16 a un ritmo de aproximadamente cuatro por mes en Greenville.

India también está considerando comprar una versión avanzada del F-16 que Lockheed ha denominado el "F-21", que Lockheed promociona por tener una vida útil de 12.000 horas; alrededor del 50 por ciento más que los de la USAF. En uso normal, 12.000 horas equivalen a unos 32 años de servicio. India produciría estos aviones de forma autónoma. India quiere comprar 114 cazas, y Lockheed se ha asociado con Tata para construir los aviones si gana la competencia.

Gregory M. Ulmer, vicepresidente de aeronáutica de Lockheed, dijo a los periodistas en febrero que la compañía ve potencial para 300 ventas adicionales de F-16 aún no contabilizadas, algunas de las cuales serán para clientes "repetidos".

El aumento en el interés extranjero puede estar relacionado con las insinuaciones de la USAF en los últimos dos años de que continuará volando el F-16 además de los planes anteriores, asegurando así a los clientes que las piezas y la línea de soporte para una gran cantidad de aviones persistirán.

El primer vuelo del prototipo F-16 tuvo lugar el 20 de enero de 1974

Estos consejos se han vuelto más concretos en los últimos días. Los puntos de discusión elaborados para el General Charles Q. Brown Jr. del Jefe de Estado Mayor de la USAF sobre los planes futuros de la Fuerza de Combate de la USAF, obtenidos por la Revista de la Fuerza Aérea , indican que la Fuerza Aérea espera que “600+ F-16 de último bloque proporcionarán acceso capacidad para los próximos 15+ años ”en entornos de combate competitivos y permisivos. Estos aviones serán, de hecho, la "fuerza de capacidad" de la USAF, dicen los documentos, y servirán como un "reóstato", lo que significa que su número total se puede ajustar hacia arriba o hacia abajo, dependiendo del éxito del programa F-35. Y un reemplazo para el F-16 ahora conocido como Multi-Role-X.

La USAF considera que el espacio aéreo razonablemente bien defendido por aviones y sistemas tierra-aire es “competitivo”. El espacio aéreo “altamente competitivo” y “denegado” solo sería penetrable por aeronaves de quinta y sexta generación con cualidades observables extremadamente bajas.

Si bien la solicitud de presupuesto del año fiscal 2022, que se publicará el 28 de mayo, revela algunos detalles de los nuevos planes de estructura de fuerza de la Fuerza Aérea, Brown dijo en la reciente conferencia de defensa de McAleese and Associates que la esencia del plan se explicará en el presupuesto para año fiscal 2023.

A corto plazo, la USAF planea desinvertir todos los “prebloques” de F-16, es decir, todos los que quedan en su flota de versiones Bloques 15-25-30.

Lockheed recibió una entrega indefinida y un contrato de cantidad indefinida en enero por un valor de hasta $ 64.3 mil millones para la producción de nuevos F-16 para clientes de FMS, así como actualizaciones de 405 aviones en manos extranjeras a la configuración F-16V, que es similar. al modelo F-21 propuesto para la India. Estas modificaciones incluirán “un nuevo radar y otras actualizaciones para hacerlas similares a las aeronaves que van a salir de la línea de producción”, dijo el comunicado de la AFLCMC.

El gran contrato crea una configuración básica del F-16 para toda la producción futura, con la USAF actuando como agente para los clientes de FMS. Cada país firmará un contrato por separado para el equipo exclusivo o personalizado que desee en sus aviones específicos. Un funcionario de la USAF dijo que el acuerdo "simplifica y acelera" el proceso de FMS para los países que desean comprar el F-16, "para que podamos ponerlo en sus manos más rápido que en los últimos años". El acercamiento es necesario debido al aumento esperado en la demanda del avión, dijo. También reduce el costo del jet, lo que permite a los proveedores fabricar cantidades más grandes y económicas de piezas y componentes estructurales. El trabajo también integrará la actualización del software del Sistema de planificación conjunta de misiones / Entorno de planificación de misiones.

El contrato mencionó específicamente el trabajo para Bahrein, Bulgaria, Chile, Colombia, Croacia, Egipto, Grecia, India, Indonesia, Jordania, Marruecos, Corea, Omán, Pakistán, Filipinas, Polonia, Rumania, Singapur, Eslovenia, Taiwán, Tailandia, Turquía y Los Emiratos Arabes Unidos.

Japón opera una variante del F-16, llamado F-2, pero hace todo el trabajo en ese tipo.

Se han entregado más de 4.550 F-16 a los EE. UU. Y países aliados desde la década de 1970. La fallecida Michele A. Evans, predecesora de Ulmer como vicepresidenta de aeronáutica de Lockheed, dijo en septiembre de 2020 que la compañía ve la posibilidad de "construir hasta Cazas F-16 de 5.000 ”. También dijo que la compañía ve al F-16 como un punto de entrada para su F-35, para países que aún no están listos para adoptar el caza de quinta generación, pero que tal vez deseen hacerlo más adelante.

El general de brigada Dale R. White, oficial ejecutivo del programa de la USAF para cazas y aviones avanzados, calificó al F-16 como un “caza compacto altamente capaz y duradero que jugará un papel importante en la seguridad de muchas naciones asociadas durante años por venir ”.

FUENTE : Revista de la Fuerza Aérea

Por Fuerzas de Defensa
24/05/21
aereo.jor.br