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Vie, Nov

¿Una posibilidad? P-3C Orion para la Armada Argentina?

P-3C Orion del VP-40 operando en Medio Oriente. Abril 2019. Foto: Petty Officer 2nd Class Jakoeb VanDahlen – US Navy

Argentina

El pasado 24 de junio, el Ministro de Defensa Oscar Aguad mantuvo una reunió con el Almirante Craig S Faller, Comandante del US Southern Command. De acuerdo a lo informado por la cartera de defensa, las conversaciones entabladas entre las autoridades argentinas y el militar norteamericano versaron en torno a “...los desafíos que implica la ciberdefensa, el narcotráfico y el crimen organizado“. Sin embargo, el portal Infobae hizo eco de que también se habrían ofrecido aeronaves de patrulla marítima Orión y vehículos para las Fuerzas Armadas.

El mencionado artículo informa sobre la oferta de “PT Charly – PT Orión”, seguramente en relación a los conocidos MPA que fueran producidos por la Lockheed: El P-3 Orión. Pese a que aún no se dispone de una confirmación oficial, la propuesta no debe resultar sorpresiva ya que la Armada Argentina mantiene desde hace años la intención por incorporar la versión “Charlie”, y que los mismos han sido puesto a disposición en más de una ocasión a medida que son radiados por la US Navy.
La versión “Charlie” entró en servicio en 1969 con el escuadrón VP-56 de la US Navy , para luego convertirse en la variante más prolífica del P-3 Orión, sobreviviendo hasta nuestros días gracias a un sinnúmero de modificaciones, modernizaciones y actualizaciones, tanto en sus sistemas como a nivel estructural. Al mes de abril de 2019, la US Navy aún operaba 64 P-3 Orión (172 en el AMARG según P-3 Orion Research Group), la gran mayoría de ellos Charlie en sus versiones BMPU + (Block Modification Upgrade Program +) y AIP + (AsuW Improvement Program +). También dispone de mas de una veintena de EP-3E Aries / Aries II, la variante SIGINT.

P-3C Orion almacenados en el AMARG. Pese a su desgaste, la incorporación de algunas de estas unidades implicaría un crecimiento en las capacidades de patrulla marítima. Imagen: USAF


Tal como publicáramos oportunamente, los Orion norteamericanos han sufrido un notable desgaste en las últimas décadas debido a los constantes despliegues operacionales, sufriendo también las consecuencias de los recortes presupuestarios. Pese a que se encuentra en pleno proceso de reemplazo por el Boeing P-8 Poseidon , los norteamericanos debieron realizar una considerable inversión en las últimas décadas a los fines de mantener operativa a su flota de Orión. Este esfuerzo implicó que los P-3 fueran modernizados bajo diversos proyectos y sub-proyectos tales como el Programa de Sostén, Modificación e Instalación (SMIP e incluyó reemplazo de estructuras y modernización de sistemas). Para el año 2015, los Orión norteamericanos habían recibido 87 inspecciones estructurales especiales, 39 inspecciones estructurales especiales mejoradas, 61 kit de inspecciones estructurales especiales y 79 modificaciones de la “Zone 5”. La compra de nuevas alas se inició en 2008 (en paralelo al programa Wing Donor – refabricación de alas provenientes de P-3 en AMARG-), habiéndose completado el trabajo en más de 30 Orion.

Actualmente, solo queda un escuadrón activo dotado con P-3C Orion (y 5 de la reserva): Se trata del VP-40 con asiento en la NAS Whidbey Island, el cual actualmente se encuentra en su despliegue operacional final.
Pese a que se trata de aeronaves con varias décadas de servicio (y con sus lógicos achaques a la hora de su sostén y mantenimiento), los P-3C Orión siguen siendo una excelente opción para reforzar al Comando de Aviación Naval, sobretodo si tenemos en consideración que los “Super Bees” argentinos se encuentran muy desgastados (incluso con un proceso de revitalización incompleto – el 56 aún aguarda en FAdeA) y atento la urgente necesidad de la Argentina por contar un MPA que permita reforzar su presencia en la ZEE. Una transferencia en caliente de dos a cuatro P-3C Orión sería un buen comienzo, el cual debería ser respaldado con el presupuesto necesario para consolidar tripulaciones y personal técnico así como los fondos para operar las aeronaves y sostenerlas en el tiempo.

P-3B Orion TACNAVMOD 6-P-56, hace ya un par de años, en la Fábrica Argentina de Aviones.

Por Carlos Borda Bettolli -

27/06/19
zona-militar.com