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Mié, Sep

Antártida – Incidente con un Twin Otter de la FAA

Argentina

El pasado 16 de febrero, el de Havilland DHC-6 Twin Otter T-87 de la Fuerza Aérea Argentina sufrió un incidente mientras efectuaba actividad en la barrera de Larsen C. La aeronave, desplegada desde la Base

Marambio, vio afectado el tren de aterrizaje de nariz con daños menores y, afortunadamente, sin mayores consecuencias para la tripulación de 9 personas integrada por personal de la la FAA e investigadores de la Dirección Nacional del Antártico.

Una vez informada la novedad se procedió a activar el protocolo de búsqueda y rescate a cargo de los helicópteros Bell 212 H-86 y H-89 pertenecientes a la VII Brigada Aérea y que actualmente la Fuerza Aérea Argentina mantiene desplegados en Marambio como apoyo a las operaciones de la Campaña Antártica de Verano 2020/2021. La recuperación de la tripulación del Twin Otter fue recuperada y trasladada a Marambio. El lugar del incidente se localiza a unas 250 millas de la mencionada base, sitio al que deberá trasladarse personal técnico de la IX Brigada Aérea a los fines de evaluar los daños y la posibilidad de recuperación de la aeronave.

Vale recordar que la FAA ya había perdido otro Twin Otter en agosto de 2019 en la isla de Ross, a 54km de Marambio. En esa ocasión la aeronave accidentada fue el DHC-6 T-82 y, como en el incidente del 16, tampoco se tuvieron que lamentar lesionados de consideración entre sus 9 tripulantes (Edición: Nos informan que si hubo un lesionado, el cual tuvo que recibir intervenciones quirúrgicas). Sin embargo, el T-82 sufrió daño extensivo que hizo imposible su recuperación por lo que quedó expuesta a las inclemencias del clima antártico, significando una pérdida total. En enero de este año, un equipo de especialistas de la Fuerza Aérea Argentina se encargó del traslado de los restos de la aeronave hacia la Base Marambio utilizando uno de los helicópteros Bell 212 para la mencionada tarea.

En el caso del T-87, quedará en manos de los técnicos de la Fuerza evaluar y, de ser posible, realizar reparaciones in situ a los fines de poder hacer el viaje de retorno a Marambio, donde se iniciarían las reparaciones mayores. Sin embargo, el tiempo apremia ya que la aeronave está completamente expuesta y las condiciones meteorológicas irán empeorando, por lo que la ventana se achica con cada día que transcurre.

Incorporados a la FAA en noviembre de 1968, los Twin Otter que suelen integrar la Escuadrilla Antártica de Vuelo prestan una invaluable asistencia a las actividades que efectúan a diario personal de la Fuerza y científico en el continente blanco, realizando tareas tales como transporte de carga y personas, abastecimiento a puntos lejanos y evacuaciones sanitarias. Ante la potencial pérdida de otro Twin Otter, desde el Ministerio de Defensa y la FAA se debería evaluar la posibilidad de reforzar la flota de DHC-6, medio que como mencionamos, resulta de gran valor para la presencia de la Argentina en la Antártida.

Por Carlos Borda Bettolli -

20/02/21
Zona-militar.com